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Archive for diciembre 2009

Los relojes se utilizan desde la antigüedad. A medida que ha ido evolucionando la ciencia y la tecnología de su fabricación, han ido apareciendo nuevos modelos con mayor precisión, mejor prestancia y menor costo de fabricación. Es quizá uno de los instrumentos más populares que existen actualmente y casi todas las personas disponen de uno o varios relojes personales de pulsera. Mucha gente, además de la utilidad que los caracteriza, los ostentan como símbolo de distinción, por lo que hay marcas de relojes muy finas y lujosas.
El reloj es un instrumento omnipresente en la vida actual, debido a la importancia que se da al tiempo en las sociedades modernas. Sin embargo, las personas que viven en las comunidades rurales, lejos del ruido de la vida moderna, pueden darse el lujo de omitir el uso de este instrumento debido a que no tienen prisa en su modo de vida. Aun las personas que viven en las grandes ciudades industriales, podrían omitir el uso del reloj cuando ya tienen un esquema de actividades en pleno dominio o bien cuando su vida ya no requiere los tiempos precisos de estar en determinados lugares.
La mayor precisión conseguida hasta ahora es la del último reloj atómico desarrollado por la Oficina Nacional de Normalización (NIST) de los EE.UU., el NIST-F1, puesto en marcha en 1999, es tan exacto que tiene un margen de error de solo un segundo cada 30 millones de años.

Puntualidad Automática

Las ventajas de los relojes radio-controlados son evidentes: una vez configurados para la zona horaria correspondiente, siempre indican la hora exacta del lugar.Los relojes con radiofrecuencia reciben señales de radio en casi toda Europa. Algunos de los modelos también reciben las señales en Norteamérica y en parte de Canadá y de México (la torre de radio en Fort Collins, EE. UU., emite la señal en un radio de hasta 3.200 km) e incluso en Japón o en China. En Europa también cambian entre la hora de verano y la de invierno de forma totalmente automática. Aquí les explicamos la tecnología que se encuentra detrás y cómo su reloj recibe la hora:

  • ¿De dónde viene la hora?

Los relojes atómicos están considerados como los relojes más precisos del mundo. En Alemania, la hora oficial que rige la vida pública se determina en el Physikalisch-Technische Bundesanstalt de Braunschweig. En Gran Bretaña, en cambio, el responsable es el National Physical Laboratory en Teddington cerca de Londres. En Estados Unidos, esta tarea la lleva a cabo el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) en Fort Collins, Colorado. En Tokio, Japón, lo realiza el Communications Research Laboratory y en China, el horario se envía a través del National Time Service Center.


  • ¿Qué grado de precisión tienen los relojes atómicos?

Los relojes atómicos indican prácticamente siempre la hora ideal. Teóricamente, se “equivocan” una media de aproximadamente un segundo en el transcurso de un millón de años. Para que pueda comparar: un reloj de muñeca convencional de cuarzo puede desviarse unos segundos en sólo un mes, los relojes de pulsera mecánicos (incluso los más caros), se desvían mucho más.


  • ¿Cómo llega la hora hasta el reloj?

La hora de los relojes atómicos se transmite a través de torres de emisión. En Alemania, la torre de radio se encuentra en Mainflingen, cerca de Frankfurt; Anthorn alberga la de Gran Bretaña; en EE.UU. se encuentra en Fort Collins; en Japón, sobre las montañas Otakadoya en el noreste y Hagane en el suroeste; y en China, la torre de radio se encuentra en Shangqiu. La torre de emisión de Mainflingen (Alemania) alcanza un reloj con tecnología de radio-control, dependiendo del modelo, en un radio de hasta 1.500 km. La particularidad de algunos relojes con radiofrecuencia es que pueden recibir la señal de estos seis emisores.


  • ¿Qué tipo de señal se emite?

En Alemania la señal horaria DCF77 se emite en la frecuencia 77.5 kHz. MSF es la señal de Gran Bretaña, WWVB la señal en los Estados Unidos, ambas se emiten con una frecuencia de 60 kHz. Las dos señales japonesas JJY se transmiten a 40 ó 60 kHz, mientras que la señal china BPC se transmite a una frecuencia de 68 kHz.. El reloj radio-controlado descodifica la señal correspondiente e indica la hora local exacta.


  • ¿Qué sucede durante un viaje?

Los relojes radio-controlados se pueden configurar fácilmente para las zonas horarias correspondientes. De este modo, muestran la hora local exacta tanto en Europa y Norteamérica, como en gran parte de Canadá y México. Algunos de los modelos cuentan incluso con la tecnología de radio multibanda 6, por lo que también reciben señales en Japón y gran parte de China. Cuando se encuentran fuera del radio de alcance, los relojes con radiofrecuencia siguen funcionando como relojes de cuarzo habituales.

Fuente y más información: aquí y aquí.


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